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Tonight Show

mayo 30, 2009


Hace 17 años el mundo de la televisión nocturna se vio estremecida por muchos cambios drásticos. David Letterman, anfitrión de “Late Night” en NBC, y el favorito para ser sucesor de Johnny Carson en “The Tonight Show” (NBC también)se sorprendió al aprender que le habían dado el escritorio a Jay Leno. Letterman se fué a CBS y hizo el “Late Show” a la misma hora que “The Tonight Show”. Su plaza de “Late Night” fue entonces dada a Conan O’Brien. EL programa de Letterman desde sus comienzos tuvo más ratings que el de Leno, hasta que Leno consiguió una entrevista exclusiva con Hugh Grant en el 1995, Grant, para ese entonces casado con Elizabeth Hurley, lo atraparon con la prostituta más fea que te puedas imaginar. De esa entrevista en adelante, Jay Leno ha sido “The King of Late Night”.

Llevo años siendo un entusiasta de “late Night TV”. En especial “The Tonight Show” con Jay Leno y “Late Night” con Conan O’brien. Hace más de dos años se hizo pública la decisión que tomó NBC de pasarle la batuta a Conan para que él tomara las riendas de “The Tonight Show”, la franquicia más importante de late night. Que de hecho compite con el “Late Show” de David Letterman en CBS, el cual no veo mucho porque, por alguna razón, la calidad de la imagen de CBS en Puerto Rico es muy pobre. El programa de Letterman da la impresión que se grabó en los noventa, quizá es mi televisión pero no creo. Mientras, NBC se ve super sharp. De no ser así, quizá vería más a Letterman ya que prefiero sus monólogos y sus entrevistas son más casuales que las de Leno.

En marzo (2009) se fué Conan de “Late Night” para comenzar a prepararse para “Tonight Show” y Jimmy Fallon (SNL) tomó su lugar en “Late Night”. A pesar de verse un poco nervioso las primeras semanas ya Fallon se sienta cómodo detrás del escritorio de “Late Night”. Hace 17 años comenzó Conan en esa misma plaza y se comenta que sus nervios eran palpables. De hecho, NBC se arriesgó contratando a Conan ya que él no tenía experiencia de televisión. Era escritor de “The Simpsons”. Fue considerado un riesgo ya que todos los anfitriones antes a Conan tenían experiencia como comediantes: en tarima (stand up), o televisión. 17 años después, podemos asegurar que le salió bien la jugada a NBC.

Ayer, viernes 29 de mayo, fué el último “The Tonight Show” con Jay Leno y como su última entrevista, invitó a Conan. Usualmente Jay Leno tiene dos invitados y un “musical guest” ayer solamente entrevistó a Conan. Le preguntó como le parece la ciudad de Los Ángeles (“Late Night” se graba en NYC, “Tonigh Show” se Graba en LA), le preguntó acerca del estudio donde van a filmar (no es el mismo de Leno), y le preguntó acerca de su experiencia en “Late Night” desde que comenzó hace 17 años. Ambos se veían muy cómodos y Jay Leno se ve complacido con Conan tomando su escritorio en “The Tonight Show”.

El último programa de Leno no fue uno muy emocional ya que, en vez de retirarse, Leno se muda a primetime. No sabemos si le supo agrio o no a Conan, ya que esto (lo de Jay Leno teniendo un talk show justo antes de “The Tonight SHow”) no cambia tantísimo la posición de Conan de la que tenía antes. Está una hora más temprano pero todavía tiene a Jay Leno de lead in.

Al final del episodio de ayer, Leno compartió que mucha gente le pregunta cual será su legado. Prosiguió por explicar que el equipo de trabajo de “The Tonight Show” ha sido básicamente el mismo desde que comenzó hace 17 años. Muchas parejas y matrimonios se han creado dentro del “staff” del programa. Una vez Leno explicó esto, presentó a una joven (se me escapa el nombre) de 17 años, la cual nació solo días después de él comenzar como anfitrión del programa. La joven resulta ser la hija del saxofonista de la banda de Kevin Eubanks (banda residente de “The Tonight Show”). Después de hablar un poco con la joven, Leno ordena a que levanten la cortina. Una vez arriba, notamos que hay un grupo considerablemente grande parados allí. Acto seguido, Leno explica que hay 68 niños que han nacido de empleados del programa desde que el programa comenzó hace casi ya dos décadas.

En fin, el programa estuvo bueno. Pero hubiese preferido un poco más de emoción de parte de Jay Leno. Pero, hay que entender que el no siente que esto es un “adiós” concreto ya que en septiembre lo podremos ver en su programa nuevo.

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